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Health Sciences (HSS) Buddy Program: Evaluation of its First Year

Author: Mostafa Abdul-Fattah, Rita Hafizi, Hiba Abdul-Fattah, Sonia Gulati, Raywat Deonandan

Abstract

In the 2011-2012 academic year, the HSS Buddy Program pilot project was implemented in the Interdisciplinary School of Health Sciences at the University of Ottawa. Intended to address rising student anxiety levels, the program teamed freshmen (first year) students with groups of older students to promote more instances of casual social interaction. Participants’ perceptions of the program were universally positive in terms of how enjoyable it was, its usefulness, and its relevance to student needs. Suggested improvements include recruiting of more male participants, liaising with school administrators to help avoid scheduling conflicts, starting the program earlier in the academic year, and forming social groups with fewer students. Overall, the approach undertaken by the Buddy Program was seen to be a valuable one worthy of continuation and growth.

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Le programme de parrainage en sciences de la santé (HSS) : Évaluation de la première année

Auteur : Mostafa Abdul-Fattah, Rita Hafizi, Hiba Abdul-Fattah, Sonia Gulati, Raywat Deonandan

Résumé

Durant l’année scolaire 2011-2012, le projet pilote du programme de parrainage en sciences de la santé a été mis en œuvre au sein de l’École interdisciplinaire des sciences de la santé de l’Université d’Ottawa. Destiné à répondre à la hausse du niveau d’anxiété des étudiants, le programme a associé étudiants de première année et groupes d’étudiants plus âgés afin de promouvoir leurs occasions d’échange. La perception des participants de ce programme se traduit par des termes universellement positifs quant au plaisir qu’il procure, à son utilité et à sa pertinence pour les besoins des étudiants. Au nombre des améliorations proposées figurent le recrutement de plus de participants masculins, la liaison avec les administrateurs scolaires pour éviter les conflits d’horaire, faire débuter le programme plus tôt dans l’année scolaire, et la formation de groupes sociaux avec moins d’étudiants. Dans l’ensemble, l’approche adoptée par le programme de parrainage est fort bien acceptée et on souhaite la continuation de son développement.

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