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Ride Forward – An evaluation of Cycling in Two Ottawa Neighborhoods

Authors: Michael BORGHESE, Melissa BROOKS, Steven EARL & Jennifer NADDAF

Abstract

Outdoor cycling (bicycling) is a low-impact form of exercise that improves cardiovascular fitness, muscle tone, range of motion and flexibility. It is an activity that may be beneficial to one’s physical, emotional, and mental health and well-being. The benefits to one’s social and emotional health and wellness may be derived from the social networking associated with being a member of a cycling community.

The purpose of this project is to provide recommendations to improve the current and future state of cycling in the Sandy Hill Community Centre’s catchment areas of Old Ottawa East and Sandy Hill, two communities in Ottawa, Ontario, Canada. A preliminary needs assessment was conducted, and recommendations were generated from the information gathered.In order to begin the needs assessment we required much information, such as the opinions and attitudes of community members regarding cycling.

Through the extensive research of other current programs and groups offered both in Ottawa and other cities such as Montreal,Quebec, Canada and Portland, Oregon, United States we have found that the best cities provide a wide-range of cycling utilities for its citizens to accommodate different lifestyles.From the general knowledge that we gained from the research of other cities we designed a survey to identify the specific needs of Ottawa, and more specifically our target population of Sandy Hill and Old Ottawa East catchments areas.

Information was then synthesized into a list of recommendations, as well as solutions to current problems. The recommendations generated from the data gathered from the needs assessment include the development of various community programs, such as a cycling resource centre, cycling buddy system, cycling groups, safe-cycling education, and a bike share initiative.The data gathered from the needs assessment also indicated a priority need for the regular maintenance of roads and bicycle lanes.

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Ride Forward – An evaluation of Cycling in Two Ottawa Neighborhoods

Auteurs : Michael BORGHESE, Melissa BROOKS, Steven EARL & Jennifer NADDAF
Article en anglais.

Résumé

Le cyclisme en plein air est une forme d’exercice à faible impact qui améliore le conditionnement physique cardio-vasculaire, la tonicité musculaire, l’amplitude des mouvements et la souplesse. Cette activité peut être bénéfique sur les plans physique et émotionnel, ainsi que de la santé mentale et du bien-être. Ces avantages de santé mentale et de mieux-être peuvent découler du réseautage social dont bénéficient ceux qui font partie d’une collectivité cycliste.

Ce projet a pour objet de formuler des recommandations visant à améliorer la situation actuelle et future du cyclisme au Centre communautaire de Sandy Hill, dans les bassins hydrologiques de Old Ottawa East et de Sandy Hill, deux communautés d’Ottawa, en Ontario, au Canada. L’auteur a effectué une évaluation préliminaire des besoins, et formulé des recommandations découlant des informations recueillies. Pour amorcer cette évaluation, il a fallu recueillir de nombreuses informations, et notamment les avis et les attitudes des membres de la communauté vis-à-vis du cyclisme.

Suite à une analyse approfondie d’autres programmes offerts et de groupes existant actuellement à Ottawa, ainsi que dans d’autres villes comme Montréal, au Québec (Canada) ou Portland, en Oregon (États-Unis), l’auteur a conclu que les meilleures villes offraient à leurs habitants un large éventail de services publics de cyclisme correspondant à divers types de vie. Les connaissances générales provenant de l’analyse des programmes des autres villes ont permis à l’auteur d’élaborer un sondage visant à identifier les besoins spécifiques d’Ottawa, et plus particulièrement de la population cible des bassins hydrologiques de Sandy Hill et de Old Ottawa East.

Ces données ont alors été synthétisées pour élaborer une liste de recommandations et formuler des solutions aux problèmes actuels. Parmi ces recommandations découlant des données recueillies lors de l’évaluation des besoins, on trouve l’élaboration de divers programmes communautaires, comme un centre de ressources cyclistes, un système de jumelage de cyclistes, des groupes cyclistes, de l’éducation sur la sécurité à vélo, et une initiative de partage de bicyclettes. Ces données ont également indiqué que l’entretien régulier des routes et des pistes cyclables constituait un besoin prioritaire.

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