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An Interdisciplinary Population Health Approach to the Radon Health Risk Management in Canada

Authors: Selim M. Khan, James Gomes

Abstract

Radon is a known carcinogen found in indoor air that exists at higher than the federal reference level (200 Bq/m3) in about 10% of Canadian homes. Every year, over 3,000 people die from radon-induced lung cancer, which accounts for 16% of annual lung cancer deaths in Canada. Radon is the leading cause of lung cancer deaths among non-smokers and is second among smokers. Children, women, and smokers from lower income groups are disproportionately affected. Although the Federal Government has reset the guideline (from the previous 600 Bq/m3 down to 200 Bq/m3) and provincial governments revised the building codes to limit exposure, there remain controversies with the latest scientific development in adopting strategies of radon management in Canada.

This review applies an Integrated Population Health Framework to look at the relationships and interactions between population health determinants such as biology and genetics, environment and occupation, and social and economic factors, that influence the health risk of radon. The evidence gathered supports policy analysis with the application of ethical and risk management principles that lead to the identification of efficient and affordable broad-based and population-level preventive strategies. The final inferences enhance the framework by adding critical intervention modalities to Health Canada’s National Radon Program.

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Une approche interdisciplinaire axée sur la santé de la population pour analyser la gestion des risques du radon pour la santé au Canada

Auteurs: Selim M. Khan, James Gomes

(L’article est disponible en anglais seulement)

Résumé

Le radon est un cancérigène qui se retrouve dans l’air intérieur et qui existe en quantités supérieures au niveau de référence du gouvernement fédéral (200 Bq/m3) dans environ dix pour cent des foyers canadiens. Le cancer du poumon provoqué par le radon tue plus de 3 000 personnes chaque année, ce qui représente 16 pour cent des décès annuels causés par le cancer du poumon au Canada. Le radon est la cause principale des décès attribués au cancer du poumon chez les non-fumeurs et la deuxième chez les fumeurs. Les enfants, les femmes et les fumeurs issus de groupes à faible revenu sont touchés de façon disproportionnée. Bien que le gouvernement fédéral ait réajusté le niveau de référence de 600 Bq/m3 à 200 Bq/m3 et que le gouvernement provincial ait révisé les codes de construction pour limiter l’exposition,  les dernières avancées scientifiques pour adopter des stratégies de gestion du radon au Canada demeurent controversées

Cette analyse se sert d’une approche intégrée axée sur la santé de la population pour examiner les relations et les interactions entre les déterminants de la santé de la population, tels que la biologie, la génétique, l’environnement, la profession, et les facteurs socioéconomiques qui influencent le risque du radon pour la santé. Les données recueillies et les politiques analysées en appliquant les principes éthiques et les principes de la gestion des risques ont mené à l’identification de stratégies de prévention efficaces, abordables à grande échelle et au niveau de la population. Les conclusions servent à améliorer la santé de la population en proposant des modalités d’intervention cruciales pour le Programme national sur le radon de Santé Canada.

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Critique of a Community-Based Population Health Intervention in a First Nations Community: Public Health and Medical Anthropology Perspectives

Author: Selim M. Khan

Abstract

Launched as a community-based partnership endeavour, the Sandy Lake Health and Diabetes Project (SLHDP) aimed to prevent diabetes in a First Nations community (FNC) in Northern Ontario. With active engagement of the key stakeholders, SLHDP conducted a series of studies that explored public health needs, priorities, and the contexts. These led to the adoption of a variety of culturally appropriate health interventions, addressing several health determinants such as health education, physical environments, nutrition, personal health practices, health services, and FNC culture. SLHDP built reciprocal capacity for both the community stakeholders and academic partners, thus evolved as a model of population health intervention. The school components are being scaled-up in other parts of FNCs in Canada. This paper presents a critique from public health and medical anthropology perspectives and draws evidence-based recommendations on how such programs can do better.

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