All posts by Cendra Kidjo

Cendra Kidjo holds a Bachelor degree in Health Science with a minor in Business Administration at the University of Ottawa. She won the prize at the Ontario French Contest in 2010. She gained experience in the field of research working with several professors at the University of Ottawa including Dr. Linda Garcia and Dr. Angel Foster. She also undertook an internship in chemistry at the École Normale Supérieure in Lyon under the supervision of Professor Philippe Maurin.

L’impact de la pratique factuelle sur le système de santé canadien

N’importe quel professionnel de la santé peut témoigner que l’apprentissage ne prend pas fin le jour de la remise de diplôme. Il est important de s’informer sur les faits les plus récents de la littérature scientifique afin de pouvoir recommander l’étalon-or aux patients. Malheureusement, ce n’est pas toujours le cas. Ceci est en partie dû au fait que ce qui est probable dans un environnement expérimental peut devenir incertain en contexte clinique (Naylor, 1995).

Continue reading L’impact de la pratique factuelle sur le système de santé canadien

L’accroissement des premiers soins psychologiques aux réfugiés de guerre et de catastrophes naturelles

Autrefois, la sélection des soldats au combat se basait sur leur résilience aux évènements traumatiques, mais depuis la deuxième guerre mondiale, les psychologues ont remarqué que « tout le monde peut craquer après un certain niveau de stress » (Magee, 2006; Almedom et Glandon, 2007). Ainsi, plusieurs outils ont été mis en place pour réhabiliter les vétérans de guerre à la société. Mais qu’en est-il des personnes qui ne participent pas à la guerre mais qui subissent les séquelles de ces conflits? En effet, en période de crise, de guerre, ou même de désastre naturel, la priorité est donnée à la santé physique des réfugiés ou sinistrés. Leur santé psychologique, quoiqu’importante, est peu discutée dans la littérature scientifique et pas du tout abordée dans les médias.

Continue reading L’accroissement des premiers soins psychologiques aux réfugiés de guerre et de catastrophes naturelles

Le lien entre le progrès vers l’atteinte des objectifs personnels et le bien-être : Y-a-t-il un espoir pour vos résolutions du nouvel an?

Le début de chaque année marque une opportunité pour reprendre sa vie en main (Dai, Milkman & Riis, 2014). En effet, plusieurs d’entre nous formulons des objectifs que nous aimerions atteindre. En 2015, l’objectif premier des personnes qui vivent aux États-Unis était la perte de poids (Statistic Brain Research Institute, 2015). Malheureusement, 8% seulement sont arrivés à atteindre leur objectif. Pourquoi est-il si difficile de rester engagé à ses résolutions du nouvel an? La réponse résiderait dans la formulation des objectifs.

Continue reading Le lien entre le progrès vers l’atteinte des objectifs personnels et le bien-être : Y-a-t-il un espoir pour vos résolutions du nouvel an?

Le Pouvoir de l’Activité Physique: Une nouvelle prophylaxie contre la maladie d’Alzheimer

La mémoire est l’une des plus importantes fonctions du cerveau. Elle est nécessaire dans tous les aspects de notre vie. Malheureusement, une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux dégrade la mémoire et les fonctions cognitives de certaines personnes. Un nouveau cas de maladie neurodégénérative est diagnostiqué dans le monde toutes les quatre secondes (Brinke et al., 2013). Cela signifie que d’ici 2050, plus de 115 millions de personne dans le monde auront une forme de démence (Brinke et al., 2013). La condition la plus répandue est la maladie d’Alzheimer. De nos jours, le monde compte 47.5 millions de personnes atteintes, dont 747 000 Canadiens (Société d’Alzheimer du Canada, 2015). Si rien ne change, ce chiffre doublera à 1.4 millions d’ici 2031.  Pourtant, plusieurs recherches confirment les bienfaits d’un remède contre la perte de la mémoire : l’activité physique. En effet, un cas sur sept de la maladie d’Alzheimer pourrait être évité si les personnes sédentaires devenaient physiquement plus actives (Zafar, 2013). Selon une méta-analyse conduite en 2009, l’activité physique réduit de 45% le risque de développer la maladie d’Alzheimer (Hamer & Childa, 2009). Ceci est possible par deux voies : directe et indirecte.

Continue reading Le Pouvoir de l’Activité Physique: Une nouvelle prophylaxie contre la maladie d’Alzheimer

The Power of Physical Activity: A new prevention method of Alzheimer’s Disease

Memory is one of the most important functions of the brain. It is needed in all aspects of our lives. Unfortunately, a combination of genetic and environmental factors can deteriorate the memory and additional cognitive functions. A new neurodegenerative disorder case is diagnosed around the world every four seconds (Brinke et al., 2013). This means that by 2050, over 115 million people worldwide will have a form of dementia (Brinke et al., 2013). The most common condition is Alzheimer’s disease. Today, the world has 47.5 million people affected, including 747,000 Canadians (Alzheimer Society Canada, 2015). If nothing changes, that number will double to 1.4 million by 2031. Several studies confirm, however, that physical activity could beneficially decrease the risk of memory loss. Indeed, one in seven cases of Alzheimer’s disease could be avoided if sedentary individuals become more physically active (Zafar, 2013). According to a meta-analysis conducted in 2009, physical activity reduces the risk of developing Alzheimer’s disease by 45% (Hamer & Childa, 2009). This is possible through two ways: direct and indirect.

Mechanism

On one hand, physical activity directly stimulates the proliferation of growth factors. These are chemicals in the brain that are responsible for the growth of nerve cells and blood vessels supplying the hippocampus, the memory center (Brinke et al., 2013). According to an Alzheimer’s disease expert in Toronto, Dr. Tiffany Chow, exercise promotes the circulation of glucose and oxygen in the brain (Zafar, 2013). Therefore, physical activity will delay not only the onset of dementia in healthy individuals but also slow the decline of cognitive functions and reduce the mortality rate of people suffering from Alzheimer’s disease (Paillard, Rolland, Bareto & De Souto, 2015). Similarly, exercise is associated with an increase of blood flow in the brain, an increase in hippocampus size, as well as a high level of neurotrophic factors (or growth factors) in the plasma. These factors protect neurons from injury and/or disease.

On the other hand, physical activity can indirectly enhance memory and cognitive functions by improving our mood, sleep, and by reducing our anxiety (Brinke et al., 2013). In addition, rats that voluntarily run 10-15 kilometers for 24 hours have a higher score on spatial memory and learning tests compared to sedentary rats (Marosi & Mattson, 2013). Additionally, another study with human subjects who displayed moderate and severe cognitive impairment has shown that physical activity can improve memory (Scherder & Volkers, 2014). Not any type of exercise, however, can enhance brain activity.

Types of exercises

Aerobic exercises encourage hippocampus growth, particularly in regions responsible for verbal memory and learning, unlike muscle strength and balance activities which have very little impact on memory (Brinke et al., 2013). The Public Health Agency of Canada (2010) recommends 150 minutes per week of moderate to vigorous aerobic exercises. This may seem a lot for those who are sedentary but by increasing their performance regularly and by doing simple exercises, such as walking for at least one hour a day, they may accomplish the aforementioned recommendations. Several studies investigating brain memory also show the benefits of speed walking (Paillard, Rolland De Souto & Barreto, 2015). According to the same source, two factors increase the effect of physical activity on memory: socialization and motivation. Indeed, people who hold a conversation during speed walking are more successful on memory tests than those who walk alone. Likewise, rats running voluntarily (in other words, who had a high level of motivation) had better memory than those who were forced to run. Concerning the duration of aerobic exercices, one study shows the presence of cognitive benefits after only four weeks (Nouchi et al., 2013).

In summary, the link between physical activity and memory is undeniable. Exercise can directly increase brain growth factors, or indirectly enhance cognitive memory by improving mood and sleep. It also takes 150 minutes of aerobic exercise per week to maintain good mental health. This could have a big impact on public health since physical exercise is a cheaper alternative to expensive pharmacological interventions. It is clear that in addition to protecting against coronary heart disease, diabetes, high blood pressure, depression, and anxiety, physical activity also provides an advantage against neurodegenerative diseases. Thus, physical activity is perhaps not far from a panacea for all illnesses of the XXI century.

 

References 

Alzheimer Society Canada (2015) Dementia numbers in Canada. Retrieved from http://www.alzheimer.ca/en/About-dementia/What-is-dementia/Dementia-numbers

Brinke, L. F. T., Bolandzadeh, N., Nagamatsu, L., Hsu, C. L., Davis, J. C., Miran-Khan, K., & Liu-Ambrose, T. (2013). Aerobic exercise increases hippocampal volume in older women with probable mild cognitive impairment: a 6-month randomised controlled trial. British  Journal of Sports Medecine. doi:10.1136/bjsports-2013-093184

Hamer, M., & Childa, Y. (2009). Physical activity and risk of neurodegenerative disease: a systematic review of prospective evidence. Psychological Medicine, 39(1), 3-11. doi:10.1017/S0033291708003681

Paillard, T., Rolland, Y., & De Souto Barreto, P. (2015). Protective Effects of Physical Exercise in Alzheimer’s Disease and Parkinson’s Disease: A Narrative Review. Journal of Clinical Neurology, 11(3), 212-219. doi:10.3988/jcn.2015.11.3.212

Public Health Agency of Canada (2010) Chapter 3: The Health and Well-being of Canadian   Seniors, The Chief Public Health Officer’s Report on The State of Public Health in Canada 2010. Retrieved from http://www.phac-aspc.gc.ca/cphorsphc-respcacsp/2010/fr-rc/cphorsphc-respcacsp-06-eng.php

Marosi, K., & Mattson, M. P. (2013). BDNF Mediates Adaptive Brain and Body Responses to Energetic Challenges. Trends in Endocrinology & Metabolism, 25(2), 89-98. doi: 10.1016/j.tem.2013.10.006

Nouchi, R., Taki, Y., Takeuchi, H., Sekiguchi, A., Hashizume, H., Nozama, T., Nouchi, H., & Kawashima, R. (2013). Four weeks of combination exercise training improved executive functions, episodic memory, and processing speed in healthy elderly people. doi: 10.1007/s11357-013-9588-x

Volkers, K. M., & Scherder, E. J. A. (2014). Physical Performance Is Associated with Working Memory in Older People with Mild to Severe Cognitive Impairment. BioMed Research International. doi:10.1155/2014/762986

Zafar, A. (2013). Alzheimer’s prevention strategy prescribes exercise. CBC News Health. Retrieved from http://www.cbc.ca/news/health/alzheimer-s-prevention-strategy-prescribes-exercise-1.1304156

 

Dépression et suicide chez les professionnels de la santé

Selon l’Organisation Mondiale de la Santé, la dépression est un trouble mental courant se caractérisant par une tristesse, une perte d’intérêt ou de plaisir, des sentiments de culpabilité ou de dévalorisation de soi, un sommeil ou un appétit perturbé, une certaine fatigue et des problèmes de concentration (OMS, 2015). Environ 60% des personnes qui souffrent de cette maladie commettent le suicide au Canada (Statistique Canada, 2012). Les méthodes employées sont la pendaison, l’empoisonnement et les armes à feu. Les professionnels de la santé sont-ils plus à risque ?

Continue reading Dépression et suicide chez les professionnels de la santé

Depression and suicide among Health Professionals

According to the World Health Organization, depression is a common mental disorder, characterized by sorrow, loss of interest or pleasure, feelings of guilt or low self-worth, disturbed sleep or appetite, feelings of tiredness, and poor concentration. (WHO, 2015). About 60% of people who suffer from this disease commit suicide in Canada (Statistics Canada, 2012). The most frequently used methods are hanging, poisoning, and firearms. Taking all this into consideration, are health professionals at risk?

Continue reading Depression and suicide among Health Professionals

Ebola : La fameuse infection

Le 21 Mars 2014, le monde entier a assisté à une épidémie sortie de l’ombre : Ébola. Ce virus est responsable d’une fièvre hémorragique qui a décimé plusieurs villages et villes d’Afrique de l’ouest (Dixon & Schafer, 2014). Une variété d’animaux sauvages comme la chauve-souris frugivore, le singe et l’antilope des bois forment le réservoir naturel du virus. La transmission du virus se fait par contact direct avec les liquides biologiques (sang, urine, sueur, sperme, lait maternel, etc.) d’une personne infectée. Les personnes les plus à risque sont les agents de santé et, dans le cas courant, les proches d’un défunt contaminé lors des rites funéraires (OMS, 2014). Le diagnostic consiste en la détection de l’ARN ou des anticorps du virus Ébola dans le sang (Dixon & Schafer, 2014).

Continue reading Ebola : La fameuse infection

Ebola : The famous infection

On March 21st 2014, the Ebola virus finally got the attention of the world. This virus is responsible for the hemorrhagic fever that killed inhabitants of several villages and towns in West Africa (Dixon & Schafer, 2014). The natural reservoir of the virus is a variety of wild animals such as the fruit bat, the monkey, and the wood antelope. Additionally, the virus transmits itself through direct contact with biological fluids (i.e. blood, urine, sweat, semen, breast milk, etc.) of an infected person. Those who are most at risk are health care workers, family members and guests who attend funerals where the deceased are buried (WHO, 2014). Ebola is diagnosed through the detection of RNA or antibody of Ebola virus in the blood (Dixon & Schafer, 2014).

Continue reading Ebola : The famous infection

L’impact du niveau de revenu et de la situation sociale sur la santé et la qualité de vie

En 1978, les chercheurs Wilkins et Adams ont démontré que les Canadiens plus riches bénéficiaient de douze années supplémentaires de bonne santé, comparés aux Canadiens pauvres. Près de quatre décennies sont passées et le problème perdure. Le lien entre la situation sociale et la santé est appelé une « inégalité sociale de la santé » (Association des facultés de médecine du Canada, 2014). C’est une situation injuste et évitable où les conditions socio-économique d’un individu déterminent ses risques de tomber malade, et les mesures à prendre pour prévenir ou guérir la maladie (OMS, 2008).

Continue reading L’impact du niveau de revenu et de la situation sociale sur la santé et la qualité de vie