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Parental and Peer Influences on Adolescent Smoking: A Literature Review

Author: Cailin Mulvihill

Abstract

Smoking cigarettes has been widely accepted as a negative health behaviour associated with many serious risks. Adolescent smoking is of particular interest from a public health perspective as the initiation of smoking in adolescence has been associated with higher addiction rates in adulthood. This review of the literature will examine the influence of social support networks, particularly parents and peers, on the initiation and escalation of adolescent smoking. The influence of social support networks primarily operates through the social learning theory, in which the adolescent mimics the behaviour of those in their social network. The literature suggests that while parents are more influential in young adolescence, peers become the main source of influence in later adolescence through processes known as peer selection and peer influence. Parents can positively affect adolescents’ smoking behaviour through effective communication and maintenance of a healthy parent-child relationship. Peers can also positively influence smoking behaviour through the same mechanisms of peer influence and selection. Knowledge of how parents and peers influence adolescent smoking initiation and escalation can potentially assist in developing public health programming that targets this high-risk behaviour.

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Parental and Peer Influences on Adolescent Smoking: A Literature Review

Auteure : Cailin Mulvhill
Article en anglais.

Résumé

La cigarette est largement acceptée comme un comportement négatif pour la santé, associé à de nombreux risques graves. Le tabagisme chez les adolescents est d’un intérêt particulier du point de vue de la santé publique, alors même que l’initiation au tabagisme à l’adolescence se trouve associée à des taux plus élevés de dépendance à l’âge adulte. Cette revue de la littérature examinera l’influence des réseaux de soutien social, en particulier les parents et les pairs, sur l’initiation au tabagisme et sur sa progression chez les adolescents. L’influence des réseaux de soutien social opère principalement à travers la théorie de l’apprentissage social, selon laquelle les adolescents imitent le comportement de ceux qui sont dans leur réseau social. La littérature suggère que, tandis que les parents ont plus d’influence chez les jeunes adolescents, les pairs deviennent la principale source d’influence chez les adolescents plus âgés, en raison de ces phénomènes bien connus que sont la sélection par les pairs et l’influence des pairs. Les parents peuvent influer positivement sur le comportement des adolescents face au tabagisme grâce à une communication efficace et au maintien d’une relation saine parent-enfant. Les pairs peuvent également influencer positivement le comportement des fumeurs par les mêmes mécanismes d’influence et de sélection par les pairs. La connaissance de la façon dont les parents et les pairs incitent les adolescents à commencer de fumer, et à continuer, peut aider à l’élaboration de programmes de santé publique qui ciblent ce comportement à haut risque.

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