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Storytelling and Asperger Syndrome: A Key for Social Integration

Author: Alain Nathan Sahin

Abstract

Storytelling is a universal way of communication between human beings. It is inhibited when neurodevelopmental disorders hinder human reciprocity, the understanding of body language, and nuances of language. Asperger Syndrome (AS), one of these disorders, is characterized by social impairment and repetitive patterns of behaviour. Messages cannot be conveyed through storytelling, which causes social isolation and withdrawal of individuals with AS from society. The development of the mirror neuron system in the brain, which incites imitation of peers, might be altered in AS by a mechanism that is not entirely understood. Because mirroring the emotions of others is key to understanding their feelings and perceptions of the world, the “theory of mind” is not formed in individuals with AS as it normally would be. While studies have suggested this impediment, current views and evidence show that people with AS may use storytelling as a powerful tool to integrate themselves into society. Future research should investigate storytelling as an intervention to increase social interaction of individuals with AS.

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LA NARRATION ET LE SYNDROME D’ASPERGER: UN OUTIL ESSENTIEL À L’INTÉGRATION SOCIALE

Auteur: Alain Nathan Sahin

(L’article est disponible en anglais seulement)

Résumé 

La narration est un moyen de communication universel entre les êtres humains. Cette habileté est inhibée lorsque les troubles de développements neuronaux empêchent les interactions réciproques, la compréhension du langage corporel, et les nuances du langage. Le syndrome d’Asperger (SA), l’un de ces troubles, est caractérisé par un handicap social et un comportement répétitif. Puisque les individus atteints du SA ne peuvent pas communiquer de messages au moyen de la narration, ils souffrent d’isolement social et se retirent de la société. Le développement du système des neurones miroirs dans le cerveau, qui stimule l’imitation des pairs, pourrait être modifié chez les individus atteints du SA, d’après un mécanisme qui n’est pas encore compris. Il faut pouvoir imiter les émotions d’autrui afin de comprendre leurs sentiments et leur perception du monde, mais la « théorie de l’esprit » ne se manifeste pas normalement chez les individus atteints du SA. Bien que certaines études ont évoqué cette barrière, les opinions et les faits actuels démontrent que les personnes atteintes du SA peuvent se servir de la narration pour s’intégrer dans la société. À l’avenir, les recherches devraient étudier la narration comme moyen d’augmenter les interactions sociales des individus atteints du SA.

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