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Access to maternal health care for native Canadians on reserves in Northern Canada

Auteur : David M. Beking
Article en anglais.

Résumé

L’historique de violence et d’isolement des populations autochtones du Canada a créé un écart dans les soins de santé maternelle, entraînant des taux de mortalité infantile (TMI) de 12 décès pour 1000 naissances pour les populations des réserves par rapport à 5,8 décès pour 1000 naissances pour la population canadienne en général. Cet écart est considéré comme un sérieux enjeu de santé des populations puisque les Autochtones, qui représentent environ 3% de la population canadienne, ont des taux de mortalité infantile similaires à des pays du « tiers monde ». Actuellement, il existe de multiples organisations gouvernementales et non-gouvernementales en charge de la prestation des soins de santé maternelle auprès des populations des réserves. L’absence d’un système de communication unifié reliant ces organisations entre elles provoque des lacunes importantes dans la prestation de services de soins et compromet les soins prénataux chez les Canadiens autochtones. La méthode actuelle de prise en charge des grossesses à haut risque dans les réserves du Nord canadien consiste à transporter par voie aérienne les mères depuis leur communauté d’origine jusqu’à un hôpital qui se trouve être à la fois loin de leur famille et complètement étranger pour elles. Cette pratique contraste avec les normes culturelles de la population autochtone du Canada où les femmes reçoivent normalement des soins prénataux dispensés par des femmes plus âgées au sein de leur communauté. De nouveaux modèles de soins, dans lesquels les sages-femmes sont les principales dispensatrices de soins prénataux au sein d’une communauté donnée, ont récemment été mis en œuvre dans le nord du Québec et dans d’autres régions isolées du Canada. Les sages-femmes travaillent avec les aînées de la communauté pour fournir un système complet de soins de santé maternelle. Ces nouveaux modèles sont très prometteurs quant à l’amélioration de notre système actuel de soins de santé maternelle pour les Canadiens autochtones en fournissant des soins prénataux potentiellement plus efficaces et plus accessibles tout en intégrant les normes culturelles des communautés.

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