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An Exploration of the Methodological Flaws for Assessing Fibre Intake Among Canadians

Abstract

According to the 2004 Canadian Community Health Survey-Nutrition, the majority of Canadians are consuming fibre below the adequate intake (AI) level. Although an intervention by Health Canada to improve fibre intakes may seem appropriate, there is insufficient evidence to warrant an intervention given the methodological flaws for assessing fibre intakes in the Canadian population. This paper explores these limitations by reviewing how the AI for fibre was developed, by examining how fibre intakes are assessed by the 2004 Canadian Community Health Survey-Nutrition, and by outlining the limitations of using an AI to draw conclusions about fibre inadequacy. Recognizing the pitfalls of this methodology is the first step to improving the assessment of fibre intakes in Canada, which is needed before any intervention by Health Canada is implemented.

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Étude des lacunes méthodologiques liées à l’évaluation de l’apport en fibres chez les Canadiens

(L’article est disponible en anglais seulement)

Résumé

Selon l’Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes-Nutrition menée en 2004, la plupart des Canadiens consomment moins de fibres que l’apport suffisant (AS). Même si une intervention de Santé Canada visant à augmenter l’apport en fibres peut sembler appropriée, il n’existe pas suffisamment de preuves pour en justifier une, compte tenu des lacunes méthodologiques liées à l’évaluation de l’apport en fibres chez les Canadiens. Cette étude se penche sur ces lacunes en examinant la manière dont l’AS en fibres a été déterminé et dont l’apport en fibres a été évalué dans l’Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes-Nutrition menée en 2004, ainsi qu’en soulignant les limites de l’utilisation de l’AS pour tirer des conclusions sur l’insuffisance en fibres. Reconnaitre les lacunes de la méthodologie est la première étape à suivre pour améliorer l’évaluation de l’apport en fibres au Canada, avant toute intervention de Santé Canada.

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